Rondreizen door Portugal

Rondreizen door Portugal en de Azoren; dit zijn de mooiste plekken

Portugal is een Zuid-Europees land dat voor de geïnteresseerde reizigers tal van culturele en historische bezienswaardigheden in petto heeft. Met een rondreis door Portugal ontdek je ze stuk voor stuk en op eigen tempo. Maar daar blijft het niet bij. Portugal telt ook enkele van de mooiste stranden van het continent. Hoofdstad Lissabon, portstad Porto en de zuidelijk gelegen Algarve zijn bij het grote publiek wel bekend. Maar hoe zit het met de rest? Hier lees je over enkele minder bekende plekken die je rondreis een gouden randje geven.

Portugals grootste natuurgebied: Serra da Estrela

De Serra da Estrela is de hoogste berg van het Portugese vasteland. Zijn hoogste piek, de Torre, reikt tot bijna 2000 meter. De Serra da Estrela heeft veel bossen en meren, maar staat vooral bekend om zijn bizarre rotsformaties. In de zomer kun je er heerlijk wandelen en fietsen en in de winter sta je er op de lange latten. Als sportieveling zit je hier dus helemaal goed! Het grootste beschermde gebied van Portugal kun je vanuit diverse richtingen makkelijk per auto bereiken. Let erop dat het natuurgebied zelf behoorlijk wat haarspeldbochten heeft!

Sprookjesachtig Sintra

Het door UNESCO beschermde Sintra lijkt zo uit een sprookjesboek te komen. De plek staat vol met kastelen, paleizen en bijbehorende tuinen. Sintra ligt op ongeveer dertig kilometer afstand van Lissabon en is daardoor prima te combineren met een stedentrip naar deze stad. Maak je een rondreis, dan kun je een extra dag in Lissabon en omgeving in je programma opnemen. Sintra telt tal van bewonderenswaardige gebouwen, maar de meesten zijn het erover eens dat het het 19e-eeuwse Palácio da Pena niet overgeslagen mag worden. Het paleis geldt als één van Portugals zeven wonderen.

Proef van het academische leven in Coimbra

Coimbra, gelegen tussen Lissabon en Porto, is de belangrijkste stad van centraal Portugal. Je vindt er onder andere de oudste universiteit van Europa. Ook de bijbehorende bibliotheek is dankzij zijn bijzondere architectuur een bezoek meer dan waard. Coimbra is een historische en tegelijkertijd bruisende studentenstad. De meeste uitgaansgelegenheden concentreren zich langs de rivier. Vanuit Porto bereik je Coimbra met de auto in ongeveer anderhalf uur. Kom je vanuit Lissabon, dan trek je iets meer dan twee uur uit voor je reis.

Subtropisch Madeira

Weliswaar gelegen op een behoorlijke afstand van het Europese continent, is Madeira toch echt onderdeel van Portugal. Het eiland bevindt zich in de Atlantische Oceaan, ongeveer 700 kilometer ten westen van Afrika. Madeira dankt zijn bijnaam ‘Drijvende Tuin van Europa’ aan zijn rijke vegetatie. Het optimale klimaat zorgt dat hier veel bloem- en plantsoorten leven. Het beste kun je verblijven in hoofdstad Funchal; een knus havenstadje met alle benodigde faciliteiten. Vanuit Funchal maak je uitstapjes naar de rest van het eiland.

Midden in de Atlantische Oceaan: de Azoren

Net als Madeira liggen ook de Azoren een flink stuk verderop. De archipel, die bestaat uit negen bewoonde en acht onbewoonde vulkanische eilanden, ligt op bijna 1400 kilometer afstand van het zuiden van Portugal. Een rondreis Azoren is een rondreis voor natuurliefhebbers en rustzoekers. Je bewondert er onder andere vulkanen, kratermeren, grotten en groene heuvels Het grootste en meest diverse eiland is São Miguel. Je bereikt de Azoren middels een directe vlucht uit Amsterdam, of je neemt een binnenlandse vlucht vanuit bijvoorbeeld Lissabon of Porto. Eilandhoppen kan per veerpont of middels lokale vluchten.

Caldeira das Sete Cidades

Net als het vasteland van Portugal en het subtropische eiland Madeira tellen ook de Azoren tal van bezienswaardigheden. Alhoewel de lijst met must-sees op deze archipel haast oneindig lijkt, mag Caldeira das Sete Cidades niet aan je programma ontbreken. Het gebied vind je aan de westkust van São Miguel. De enorme vulkanische krater en zijn helderblauwe meer, te midden van al het groen, is een plaatje dat je voor altijd bij zal blijven. De wandeling die je rond Caldeira das Sete Cidades maakt, voert je langs de rand van de krater en trakteert je op enkele van de mooiste uitzichten.

Lagoa do Fogo, ‘Meer van Vuur’

Wederom op São Miguel treffen we ook Lagoa do Fogo. Dit meer staat bekend om zijn bijzondere, turquoise gloed. Zeker wanneer de zon erop schijnt, is de kleur intens en met niets anders te vergelijken. De schoonheid van de Azoren wordt op deze plek misschien wel het beste samengevat. Lagoa do Fogo betekent ‘Meer van Vuur’, een naam die het meer heeft gekregen omdat het in een vulkaan is ontstaan. Lagoa do Fogo kun je het beste vanuit hoofdstad Ponta Delgada bezoeken, omdat je dan één van de prachtigste routes van de archipel rijdt.

Angra do Heroísmo

Angra do Heroísmo is het enige dorp van alle dorpen op de archipel die tot het UNESCO Werelderfgoed behoort. Het ligt op Terceira, de derde stad van de archipel en wordt gekenmerkt door zijn mozaïeken bestrating, felgekleurde huisjes en gezellige restaurants en bars. Het dorp heeft een eeuwenoude geschiedenis. Het eiland Terceira werd in de 15e eeuw ontdekt, waarna Angra do Heroísmo al gauw een belangrijk handelspunt werd. Veel schepen die tussen Europa, Amerika en India vaarden, maakten hier een tussenstop. Naast de haven kun je ontspannen op één van de fijnste zandstranden van de archipel.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *